¿Se pueden prevenir las enfermedades respiratorias?

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Los trastornos respiratorios se configuran como uno de los principales problemas de nuestro sistema de salud durante otoño e invierno; los virus de la influenza, el respiratorio sincicial, la parainfluenza o el adenovirus han sido los responsables más frecuentes de éstos en temporadas pasadas. Además, este año tenemos que sumar el coronavirus (COVID-19), que puede causar serios trastornos respiratorios y que ha causado un estado de emergencia a nivel mundial. Todas estas afecciones pueden llegar a tener serias consecuencias sino son tratadas a tiempo y en la forma adecuada.

¿Cómo podemos prevenirlas?

De acuerdo a Paula Molina, químico farmacéutico de Farmacias Ahumada, existen medidas preventivas para su propagación, pero ninguna de ellas aseguraría el no padecerlas, ya que sus formas de contagio son a través de secreciones respiratorias generadas por actos tan simples como hablar, llorar, toser o estornudar. “Además, las condiciones ambientales de esta época como el frío, ambientes con nula o poca ventilación y calefaccionados, y junto con la cercanía física, son ideales para la transmisión de estos agentes patógenos”, señala. Molina también declara que siempre la medida más importante, será la prevención.

La vacuna contra la influenza es una de las principales medidas para “preparar” al cuerpo a combatir algunas de las cepas de este virus. “Si bien la vacuna no garantiza que no te enfermes, los síntomas y duración del cuadro serán más leves si el cuerpo tuvo el tiempo de generar anticuerpos para combatirla”.

Lavarse las manos periódicamente, toser o estornudar cubriéndose con el antebrazo o un pañuelo desechable, evitar lugares encerrados o con mucha calefacción, mantener aseados y sanitizados los lugares donde habitualmente se está o transita, y evitar tocarse la cara –nariz, boca y ojos, principalmente- con las manos sucias, son algunas medidas de higiene básicas que podrían ayudarnos a bajar las probabilidades de contagio.

No obstante, si a pesar de estas medidas adquieres alguno de estos agentes, se debe evitar la automedicación, ya sea con fármacos o remedios caseros. En el caso de las afecciones virales, no existen medicamentos para tratarlas directamente, pero sí para el manejo de la sintomatología -como la fiebre, la congestión nasal o dolores de cabeza-, por tanto, de nada servirá ingerir antibióticos (cuya venta sin receta médica es ilegal) o hierbas milagrosas para sanarse, ya que esto solo podrían causar resistencia a los antibióticos a futuro o efectos adversos.

¿Cuáles son los grupos de riesgo ante estas enfermedades?

De acuerdo a la evidencia científica respecto a la influenza y los últimos acontecimientos relacionados al coronavirus, existen grupos de riesgo que deben ser más cuidadosos y precavidos para evitar complicaciones respiratorias severas. Estos son los enfermos crónicos, infantes menores de 5 años, embarazadas, adultos mayores y pacientes inmunodeprimidos que podrían verse más afectados que otros.

Es importante recordar, que si bien gran parte de la población no constituye un grupo de riesgo, es deber de todos el protegernos y cuidarnos, para así prevenir la propagación de los diferentes virus que pueden circular y así proteger a quienes corren mayor riesgo.

¿Qué medidas debes tomar en caso de presentar síntomas?

Es indispensable que ante la aparición de síntomas de alguna de estas enfermedades, se acuda a un centro asistencial donde se pueda determinar el agente patógeno y el facultativo indique el tratamiento pertinente a la condición de cada paciente. Ahora, si la sintomatología se agrava, el paciente debe acudir a un centro de urgencias para un manejo especializado del cuadro, evitando complicaciones que pueden generar un compromiso general del paciente.

Cabe señalar que en el caso del coronavirus, se deben incluir medidas especiales como asistir al centro de salud con mascarilla, siempre que exista la sospecha de tener el virus, y cumplir efectivamente el aislamiento o la cuarentena durante el tiempo indicado por las autoridades sanitarias.

Paula Molina
Químico farmacéutico de Farmacias Ahumada.